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从挤乳机器人看农业缺工,引入农业外劳不是唯一选项

2019-06-27 18:01:14 来源:Nongxun.net 作者:Nongxun

位处亚热带的台湾,每头乳牛的泌乳量,却超越了许多酪农大国。全台目前有553场酪农户,饲养规模为十三万头牛,其中约有六万头泌乳牛,一年牛乳的产值高达一百多亿元,在单项农产品中排名第九。消费者享用新鲜乳品的同时,酪农却是畜牧产业中,劳力最密集的一行。

一年三百六十五天,每天两次的挤乳工作,分别在清晨四、五点,和下午三、四点,一次也少不得。工时极长、工作繁重,酪农业成了农业缺工中率先受到冲击的业别。

记得六年前,课堂上曾有研究生报告有关机器人挤乳的研究论文,当时,各国都还在研发的阶段。时隔六年,在北欧的几个国家,已经有超过20%的农场引入挤乳机器人,尤其丹麦,每四户酪农就有一户使用机器人挤乳,这比例还持续在增加中。

国际间近年来对于挤乳机器人的研发,进展快速、技术益臻成熟,除了自动化之外更升级为智慧化。每一次的挤乳,都能记录资料,进入系统中运算,透过大数据的累积,让乳牛的管理更加精密。20193月,畜产试验所邀请了美国马里兰大学 Robert R. Peters教授,来台分享北美这几年使用挤乳机器人的经验。

Peters教授指出,牧场引入挤乳机器人之后,最明显的差异,就是大幅减少全职的人力,尤其是取代最辛苦的早晚挤乳工作。同时,泌乳牛可以自由进出挤乳设施,只要牛只感到胀奶,就会走向挤乳机器人,而不像以人力挤乳时,必须等待一天两次的挤乳时间。Peters教授指出,牧场引入挤乳机器人之后,最明显的差异,就是大幅减少全职的人力。

根据统计,使用挤乳机器人的牧场,每只牛的挤乳次数平均一天为2.8次,整体的泌乳量也提高了。有部分的酪农户认为,生活品质受到改善、有更多时间能和家人相处,二代接棒的意愿也因此提高,牧场得以永续经营。牛乳的品质,目前的研究显示,没有显著的改变,不过繁殖性状有些微变差,尤其是空胎期变长,有可能是产乳量增加,导致能量负平衡而影响受胎,需要进一步研究。

不过,酪农使用挤乳机器人,最大的阻碍就是价格昂贵。一台机器人动辄600万元台币,至多可以服务60头泌乳牛,同时,台湾酪农户的场地较小,要增设一台挤乳机器人,牛只的动线也要随之修改,牧场的设施需要重新翻修,又成为另外一项负担不小的开销。

当前酪农的缺工问题益趋严重,部分酪农要求政府开放引进外国劳力的呼声,一直没有停歇。参照国外的经验,增设挤乳机器人或引进外劳,都是缓解劳力不足的选项。然而,这两种选择却会带给台湾酪农产业未来的发展,呈现截然不同的后果。

如果引入外劳,马上可能引发的效应,是酪农业的薪资水平将会停滞,专业科系的毕业生投入产业的意愿也会大幅减低,乳品的安全与品质,少了专业者的把关,

更难和价廉物美的进口乳品竞争。此外,外劳是否具备在牧场工作的技能、能不能克服管理大型动物的心理恐惧,在工时长、劳动强度高的状况下,会不会成为逃跑外劳,后续的管理问题,都考验著酪农业者以及协助引入外劳的农会。

随着台湾基本工资的调涨,目前引入外劳的成本,加上劳健保、就业安定费和食宿管理费,每人每月约为四万元。在这样的背景下,台湾其实已经具备引入挤乳机器人的条件。同时,酪农需搭配更精准的乳牛饲养管理,这将成为酪农业再次升级的契机。

建议政府在考量开放酪农业引入外劳时,也可以思考另一种解决方案,引导酪农业走向智慧化。透过长期低利的贷款,纾解投资机器人设备的财务压力,协助台湾的酪农业和国际接轨,并且也需要培养专业人才,学习挤乳机器人的维修操作。

解决农业缺工问题,引入农业外劳是个选项,却不是唯一的选项。

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